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Nathan Abshire 1915-1981

Il y a quelques années, la direction de CKUM-MF radio communautaire de Moncton décidait de faire de la place pour les nouveaux arrivages en disques compacts par la dissolution de la collection de disques vinyles. J’ai fait du bénévolat à cette station pendant près de 9 ans et j’en ai fait joué des 33 toutes et des 45 tours. On y trouvait de tout, dont une petite collection de musique cadjenne.

Grande vente de débarras: j’ai tenté d’y arriver tôt. On essaye toujours d’arriver tôt à ces événements. Quelques disques j’ai ramené chez-nous dont le magnifique Allons au fais dodo (Swallow Records LP 6009).

Sans blague, je le fais jouer à presque toutes les fêtes chez-nous. Rugueux, intense. Unique. Des chansons enregistrées probablement entre les années 50 et début 70. Les québécois et les fransaskois ont de la difficulté à comprendre les paroles…!

«Nathan Abshire était un beaucoup bon joueur d’accordéon de musique « Cajun ». Il jouait des chansons « Cajun » dans les années 30 et 40, des « reels » qui étaient populaires dans le temps de son père, et aussi des chansons de blues qu’il a fait lui-même.

«Abshire est né au ras de Guedan le 27 de juin 1915. Son père, sa mère, et un oncle tous jouaient l’accordéon. Abshire a commencé à jouer l’accordéon à l’âge de 6 ans, et à l’âge de 8 ans il jouait assez bien pour jouer dans des bals de maison. Dans quelques années, il était bien connu dans le sud-ouest de la Louisiane, et il était demandé pour jouer des bals de danse dans les « halls ». Abshire aimait et était influencé par la musique à Amédée Ardoin. Des fois, ça jouait dessus le même « bandstand ». On peut voir l’influence de blues par les chansons comme Service Blues, French Blues, et Pine Grove Blues.

«Abshire jouait beaucoup dans les années 30, et il a recordé pour le RCA Bluebird Co. dans 1935. Dans la deuxième guerre, Abshire était dans l’armée. Après la guerre, il a recommencé à jouer la musique « Cajun » traditionnelle. Sa chanson « Pine Grove Blues » était recordée dans 1949 pour le O.T. « label ». La musique d’accordéon était après revenir à la mode. Dans les années 60, il était un dans les premiers musiciens pour amener la musique « Cajun » en dehors de la Louisiane. Il a voyagé avec les Frères Balfa aux festivals en travers de les Etats Unis et le Canada. Il a recordé plusieurs chansons tard dans les années 60 pour Swallow « label », comme « Tramp sur la Rue », « Lemonade Song », et « la Valse de Bayou Teche ».

«Il était respecté comme un bon musicien, mais Abshire était pas capable de supporter sa famille juste avec sa musique. Pour un tas des années, il soignait le « town dump » à Basile, à-ou tout quelqu’un venir le voir. Il est mort à Basile le 13 de mai 1981.» tiré du Cajun french music (http://www.cajunfrenchmusic.org/biographies/abshire-n.htm)

allons au fais do-do

Écoutez l’excellente «Chanson de la limonade (Lemonade Song)» interprétée par Nathan Abshire.

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Clifton Chenier (1925-1987)

Ma tante Anne-Marie a ramené à mon père un cadeau de son voyage en Louisiane. C’était il y a presque 20 ans. Elle était allée avec on mari pour des vacances. Une occasion pour visiter les cousins cadjins. J’y suis allé à mon tour en 1992. J’y ai rencontré de la famille éloignée, j’ai entendu des accents familliers, et bien sûr j’ai été submergé par la musique. À cette époque, des liens se forgeaient entre l’Acadie du nord et celle du sud. C’était à la veille du premier Congrès mondial acadien qui se déroulerait en 1994 dans la région du sud-est du Nouveau-Brunswick.

Ma tante Anne-Marie avait ramené à mon père une cassette compilation de musique cadjienne et zydeco: Louisiana Cajun Classics. Beausoleil, Zachary Richard, les frères Balfa, etc. Une cassette que j’ai beaucoup écoutée, et que j’écoute toujours. J’ai le privilège d’avoir un magnétophone au bureau!

De cette cassette, j’ai tiré une chanson de Clifton Chenier pour ce blog. Durant mon adolescence, j’avais été tellement impressionné par sa chanson sur la cassette, que j’ai recherché d’autres cassettes de la même époque. J’ai réussi à dénicher un live à Montreux (2xLP) enregistré en 1977. Trashy!

Wikipépia: «Il apprend très jeune à jouer de l’accordéon grâce à son père Joseph Chenier. Il commence à jouer dans les bals du samedi soir avec son frère Cleveland Chenier à la washboard (littéralement « planche à laver », instrument de musique appelé « frottoir » en Louisiane).

En 1945 il quitte la ferme familiale pour aller travailler dans les champs de canne à sucre. Il part ensuite vers Lake Charles rejoindre son frère Cleveland. Il y rencontre d’autres musiciens de zydeco et affine son style.

Sa carrière professionnelle commence en 1954, quand il signe avec Elko Record et enregistre Cliston’s blues (sous le nom de Cliston Chanier) qui fit un succès local. Il continue avec Ay-téte-fee (Hé, petite fille, l’orthographe du titre cajun a connu beaucoup de variantes !) qui le fit connaître plus largement.

Il fait de nombreuses tournées avec les Zydeco Ramblers et signe avec Chess Records en 1956. Le label Chess ne fait pas trop de publicité à ses disques. Il le quitte en 1958 et s’installe à Houston.

Il signe enfin chez Arhoolie Records en 1964 qui élargit son audience au public blanc. L’Europe l’accueille en 1969 à l’American Folk Blues Festival.

En 1973 il signe la musique du film d’Alain Corneau France société anonyme. En 1979 on lui diagnostique un diabète grave et on doit l’amputer d’un pied.

Sa carrière est couronnée par un Grammy Award dans les années 1980.

Il meurt en 1987 d’une maladie des reins.»

Une longue carière et d’immenses retombées sur la musique. Voici un tribute à l’œuvre de monsieur Chenier. Ici, on peut écouter des extraits de l’album Zydeco sont pas salé de 1964.

Clifton Chenier

Le roi de l’accordéon nous livre Les zaricos sont pas salés (1964)!